De overgang naar elektrisch openbaar vervoer

Elektrische auto’s zijn in opmars. Er lijkt steeds meer interesse te zijn in de werking, de kosten en de voordelen van elektrische auto’s. Met meer laadpunten voor elektrische auto’s dan ooit tevoren is het voor steeds meer mensen mogelijk om elektrisch te rijden. Bovendien zorgt het ruime aanbod aan elektrische auto’s ervoor dat consumenten steeds meer keuzemogelijkheden hebben. Gezien de markt voor elektrische auto’s steeds verder uitbreidt, is het geen verrassing meer dat ook het openbaar vervoer een ontwikkeling door zal maken.

De geschiedenis van het openbaar vervoer

Elektriciteit wordt al eeuwenlang gebruikt als energiebron. In het openbaar vervoer wordt het vandaag de dag nog steeds vaak gebruikt voor metro- en tramnetwerken. In de afgelopen jaren is de technologie achter de elektrische aandrijving van openbaar vervoer nog verder ontwikkeld. Hierdoor kan het voor steeds meer transportvormen gebruikt worden.

In 1890 werd het eerste ondergrondse treinnetwerk geopend: The City and South London Railway. De allereerste treinen die in dit netwerk werden gebruikt, waren elektrisch. Echter, er werd al eerder in de 19e eeuw elektriciteit gebruikt voor het tramnetwerk. De eerste commercieel opererende elektrische tram reed in Lichterfelde, nabij Berlijn, in 1881.

De eerste vormen van openbaar vervoer zijn terug te vinden in de veerboten en Chinese kanalen die in de vijfde eeuw voor Christus gebouwd werden. In de daaropvolgende jaren hebben onder andere koetsen met paarden, postkoetsen en bussen het straatbeeld bepaald. Wanneer je deze transportmethoden vergelijkt met het openbaar vervoer van nu, dan is het duidelijk dat er veel ontwikkelingen hebben plaatsgevonden en nog steeds plaatsvinden.

Toename in de populariteit van elektrisch openbaar vervoer

Een van de redenen voor de opkomst van elektrisch aangedreven openbaar vervoer is een golf van publieke steun. Onder andere de Britse regering biedt steun en ook de visie van de consument op duurzaamheid en milieubewust rijden bevordert de ontwikkeling van elektrisch rijden.

Uit een recent onderzoek van Volvo Buses blijkt dat 58% van de respondenten het gebruik van elektrische bussen omarmt en bereid is deze initiatieven te financieren door het betalen van hogere tarieven en een hogere wegenbelasting om de luchtkwaliteit te verbeteren. Hierdoor betreden we een tijdperk waarin de overgang naar volledig elektrisch openbaar vervoer tot de mogelijkheden behoort.

Economische, politieke en sociale voordelen van elektrisch openbaar vervoer

In het Verenigd Koninkrijk en andere landen over de hele wereld draagt het gebruik van elektrische bussen bij aan de transitie naar volledig elektrisch openbaar vervoer. In 2023 zou bijvoorbeeld al het openbaar vervoer in South-Wales elektrisch kunnen zijn dankzij een plan van 8 miljoen dollar. Dit zou een primeur voor het Verenigd Koninkrijk kunnen betekenen.

De toevoeging van 68 nieuwe zero-emissie bussen aan het transportnetwerk van Londen zorgt ervoor dat de stad de meeste elektrische bussen van Europa zal hebben. Wanneer we kijken buiten het Verenigd Koninkrijk, dan zien we dat 19 exploitanten van openbaar vervoer in 25 Europese steden plannen hebben om zero-emissie bussen aan te schaffen voor 2020.

Waarschijnlijk wordt de enorme piek in de populariteit van elektrisch openbaar vervoer veroorzaakt door de voordelen die elektrische openbaar vervoer biedt. Dit zijn onder andere de onderstaande voordelen:

  • Vermindering van vervuiling. 27% van de totale Europese uitstoot van broeikasgassen kan toegeschreven worden aan de transportsector. Overstappen op elektrisch openbaar vervoer leidt tot een vermindering van de uitstoot van stikstofoxide, koolstofdioxide en zwaveldioxide. Het resultaat is een beter milieu voor alle inwoners. Dit is met name van belang omdat de WHO schat dat 1 op de 9 doden wereldwijd veroorzaakt wordt door luchtvervuiling.

  • Economische mobiliteit. Efficiënt en betaalbaar openbaar vervoer maakt economische vooruitgang in steden mogelijk en maakt de toegang tot verschillende markten en hulpbronnen makkelijker. Elektrisch transport vereist minder onderhoud en kent een langer afschrijftermijn. Als gevolg hiervan levert de investering in elektrisch openbaar vervoer betere prestaties en kan het nog beter voldoen aan de behoeften van de gebruikers.

  • Vermindering van de kosten van het openbaar vervoer. Hoewel de initiële investering voor volledig elektrisch openbaar vervoer misschien hoog is, hebben veel studies aangetoond dat het gebruik van elektrisch openbaar vervoer op lange termijn substantieel goedkoper is dan ons huidige openbaar vervoer. Dit betekent ook dat openbaar vervoer beter betaalbaar en makkelijker toegankelijk zal worden voor de consument.

De toekomst van elektrisch openbaar vervoer

Omdat veel landen al overgestapt zijn op elektrisch openbaar vervoer of plannen hebben om over te stappen, lijkt het erop dat het in de toekomst de normaalste zaak van de wereld zal zijn.

Gezien het grote enthousiasme van het publiek en de grote toewijding van exploitanten van openbaar vervoer is het heel goed mogelijk dat we in de nabije toekomst naast elektrische auto’s ook elektrische bussen zullen zien rijden op onze wegen. Dit zou voor iedereen een veiligere en groenere toekomst creëren.

De transitie naar elektrisch openbaar vervoer is niet langer enkel een droom. Nieuwe technologieën en innovaties hebben ervoor gezorgd dat er steeds meer mogelijk is op het gebied van elektrisch rijden en dat ook de voordelen steeds aantrekkelijker worden.